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从脱衣舞夜总会到WestElm电商Minted公司的一段历程

发布时间:2020-02-11 07:37:26 阅读: 来源:封头厂家

Minted 公司创始人Mariam Naficy就像是个人类学家,她会去研究人们的购物习惯。比如,当她到一个国家旅行,会喜欢走进商场,看看那里的顾客,并试图了解人们喜欢买什么,为什么喜欢,以及如何购买。“如果让我谈谈人们的购物文化,我能说好多,”Naficy说道,“可以说,商场绝对是一个能了解很多东西的地方。”

如今,她正在将自己创立的电子商务初创公司Minted向实体店发展。Minted是一家销售纸质艺术品的公司,产品包括艺术壁挂、贺卡等。如今他们和West Elm合作,在其全美范围的店内存卖Minted公司的产品。

对于该公司而言,这是一次非常大的进步,他们刚刚获得了4100万美元的C轮融资,由私募公司Technology Crossover Ventures领投。和其他电商明星创业者(比如Warby Parker和Quirky)一样,Naficy相信,实体店也有价值。

“实体店将会进一步扩大目标客户群,它能将我们的实体装饰产品带入到人们生活之中,”Naficy说道,“当这些产品出现在客户面前的时候,这种感觉真是太好了。”

对于和Minted合作,West Elm公司也很兴奋。“举个例子,如今的人们不仅在乎自己吃的什么食物,而且对于吃进自己肚子里的食物背后的故事也非常感兴趣,”West Elm公司公共关系主管Nicole Sutliff说道,“我们认为,那些设计自己房间的人们也有同样的兴趣。”

West Elm商店销售的东西和Minted的产品相去甚远。Minted的起步并不是很好,而且在一段时间内也没有赚到钱。事实上,他们第一间公司办公室非常破旧,而且设在百老汇的两家脱衣舞俱乐部中间。“这算是我们的特色,”Naficy说道。

该公司的设计原则,就是众包设计内容。这自然会遇到一些挑战,比如“如何开发一个有个性化照片镶嵌的包装纸”。艺术家们会提交许多他们的草图,Minted公司会从中挑选出最好的那个,然后进行生产销售。

让我们先回到2007年,当时众包这个词在大众的意识里还不是非常清晰,对于是否要在这一领域全力付出,Naficy还是有些担心的。她并没有把所有的赌注押上,在成立Minted公司的时候,她选择了品牌内容和众包设计两条路并行的方式。“当时真的感觉要死了,因为在开始的几周,没有卖出一样东西,”Naficy回忆道,“当时那个时机也不是很好,因为销售设计师设计奢侈产品已经开始走下坡路了。”

他们几乎快要撑不下去了。但是在公司撑不下去的前几周,也就是2008年,他们决定设法从IDG Ventures那里再次融资。Naficy的一个朋友在一家私募基金公司任职,他给Naficy打了电话说,“我觉得这是一个市场偶发的情况,你应该马上再去融资。”

当时,Naficy正在西雅图度假。“我放下了手头的事情,然后给公司每个人打电话,在24小时内准备了一次融资路演,”Naficy说道,“我几乎没有办法投资人进行了会面,因为他们都在度假。”最终,她们锁定了和IDG Ventures的融资。两周后,由于当时的全球经济形势,雷曼兄弟公司破产了。

“我们几乎是从灾难中逃了出来,就像一只有九条命的猫。”Naficy说道。

从那时开始后的几年时间里,Minted公司开始利用手中的资源构建业务。他们斗志昂扬,又经过三年的省吃俭用,并低调的进行产品研发。“到了2011年,我们终于可以扬眉吐气了,当时电子商务开始变得热门,每家公司都在融资。而我们又要准备去进行B轮融资了。”Naficy说道。

去年,Minted公司的现金流开始好转。他们的竞争力让一些私募公司愿意出钱投资他们,于是,在本月初,他们最终决定,再进行一次数额较大的C轮融资。

Minted公司目前处在加速发展的模式之中,与West Elm的合作证明了这一点。

此外,Minted公司过去不为人所知的众包设计经验,也开始变得灵验起来。通过West Elm商店,他们的产品开始面向大众销售。正是因为如此,才进一步说明,过去Minted公司所做的尝试,为他们长期成功奠定了基础。

制造商的发展要满足大零售行业,而在Minted公司这个案例中,众包满足了制造商的发展。

“West Elm不是那种在街边的小店,它很有名,如果你在那里买了什么东西的话,比如一个由得克萨斯州的纺织艺术家设计的小产品,一定会和家人、好友尽相相告,”West Flm的Sutliff说道。

“在2007年,人们听到众包这个词就会皱眉头,他们根本不知道你在说什么,”Naficy回忆道,“那时连投资人也不相信众包。”

但是,现在呢?

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